Франция, Париж - транспорт.

Как и положено, в крупном столичном европейском городе (а уж особенно в таком, как Париж!), основным общественным транспортом является метро.
На территории континентальной Европы (то есть без Британских островов), это почти самое старое метро – «пальму первенства» у французов умудрились отобрать венгры, построив метро в Будапеште на 4 года раньше.
Париж, Латинский квартал (Paris, the Latin Quarter)

Про парижское метро в интернете ходят рассказы, которые вселяют страх в самостоятельных путешественников.
Говорят, подземелья во французской столице столь запутаны, что заблудиться в них простому смертному проще простого. И придется ему, горемычному, бродить по бесконечным переходам, не видя света белого...

Франция, Париж - опыт аренды квартиры.

До поездки в Париж у меня уже накопился некоторый опыт бронирования мест для ночлега в наших самостоятельных путешествиях.
Это были и гостиницы, и апартаменты и даже хостелы. В столицах и в небольших городах. При бронировании всегда удавалось укладываться в среднюю сумму в 50 – 60 европейских денежных знаков на двоих.
От 22 € (хостел во Львове) до 77 € (апартаменты в центре Праги).

Я привычно зашел на сайт бронирования гостиниц booking.com, задал в поиске «Париж», и... испытал расстройство, смешанное с удивлением, повлекшее за собой легкую степень депрессивного состояния.
Все это можно выразить одним емким и выразительным словом. Вот только писать это слово неприлично...
Хоть что-нибудь более-менее подходящее (то есть удобное спальное место и туалет с душем в номере) начиналось примерно со 100 евро за ночь.
Более дешевые варианты – либо в районах, названных «Парижем» лишь из сострадания, либо с удобствами на этаже и отзывами, в которых периодически фигурировали малоприятные слова «плесень» и «клопы».


Франция, о замках долины Луары.

Если задать в поисковике запрос «Замки Луары», вылезет очень внушительный список. Таких замков - несколько десятков!
Осмотреть их все простому смертному (тому, у кого отпуск не длится 365 дней в году, а в кармане не завалялся бездонный кошелек), как это ни грустно осознавать, - невозможно.
Поэтому приходится выбирать. И обычно выбираются самые «раскрученные» замки...

Я не стал «изобретать велосипед» (хорошо это, или наоборот – не знаю!), и во время путешествия были осмотрены 5 замков, входящих в условный «топ» - Шенонсо, Шамбор, Шеверни, Блуа, Амбуаз.

Франция, замок Амбуаз.

Большинство замков в долине Луары построены, как сказали бы какие-нибудь реальные братаны – «чисто для понтов».
Если обороняться от неприятеля – толку от них абсолютно никакого. Стоят в чистом поле – кто хошь заходи, что хошь бери (сравните, например, с чешским Карлштейном – это две большие разницы).

Замок Амбуаз (Amboise) не такой! В нем можно не только с комфортом жить, но и отбиваться от врагов, сбрасывая на них сверху всякие подручные предметы. Ведь замок гордо возвышается над рекой и над городом...
Франция, замок Амбуаз (France, castle in Amboise)

Франция, город Амбуаз.

Во французском Амбуазе (Amboise) есть очень интересная возможность – посмотреть на типичный французский городок как изнутри (прогулявшись по улицам), так и сверху.
Франция, город Амбуаз (France, Amboise)

По Италии - самостоятельно. Сиена.

Везде пишут, что Сиена выглядит как типичный средневековый город. Это достигается до безобразия простым способом – старинные дома не штукатурятся. И поэтому выглядят они так, как во время постройки – по-старинному!
Италия. Сиена. Вид на город (Italy. Siena. View of the city).

По Италии - самостоятельно. Пиза и Лукка.

В Пизу и Лукку мы ездили из Флоренции, и успели побывать в этих городах в течение одного дня.
Италия. Пиза. Пизанская падающая башня (Italy. Pisa. Leaning Tower).

По Италии - самостоятельно. Верона.

В Вероне (как и во многих итальянских городах) несколько станций. Автомат по умолчанию продает билет до станции «Верона Порта Нуово». Как оказалось, вокзал с таким названием действительно находится ближе всего к исторической части.

Самостоятельно добраться из Венеции в Верону несложно.
160 километров, 2 часа на электричке «Венеция – Милан» (Trenitalia, Regionale) - и мы в Вероне.
Италия. Верона (Italy. Verona).

По Италии - самостоятельно. Рим - в окрестностях Колизея.

Здесь сосредоточены основные достопримечательности времен античного Рима (точнее то, что от них осталось).
И самая главная из них – символ столицы Италии. 
Колизей.
Италия. Рим. Колизей вечером (Italy. Rome. The Colosseum at night).
Добраться сюда очень просто – нужно выйти на станции метро Colosseo (кстати, именно так звучит итальянское название Колизея, и означает это слово «огромный», «колоссальный»).

Франция, замок Шеверни.

В отличие от создателей замка Шамбор, которых я заподозрил в гигантомании, строители другого замка, Шеверни (Cheverny), «пошли другим путем».

Вместо огромных газонов, которые запросто можно использовать в качестве аэродрома для легких самолетов – небольшой, но красивый парк.
А вместо гигантского замка - жилище скромного (по местным меркам) размера.
Франция, замок Шеверни (France, castle of Cheverny)