Италия - про автомобили Fiat.

До сих пор кое-где на наших дорогах можно встретить чудо советского автомобилестроения под кодовым названием «Горбатый Запорожец».
Глядя на его небольшой (мягко говоря) размер, можно предположить, что образцом для разработки этого автомобиля была самобеглая тележка хоббитов, благодаря какому-то невероятно мощному заклинанию попавшая в мир людей.

На самом деле предком Запорожца является итальянский Фиат (Fiat).
Поэтому на улицах итальянских городов тоже можно встретить автомобили, так похожие на легендарное творение Запорожского автозавода. 

После нашей самостоятельной поездки в Италию в 2011 году подобралась небольшая коллекция фотографий со старыми Фиатами. 
Которой я сейчас поделюсь...
Фиат в Риме, Италия (Fiat in Rome, Italy)


Турция, Стамбул. О религии.

Если говорить о религии в турецком Стамбуле, можно условно насчитать три (как сказали бы археологи) «культурных слоя».
Верхний слой, который находится на самом виду – типичный мусульманский город Стамбул.

Вид центра Стамбула с Босфора (View of Istanbul from the Bosphorus).

Ниже – православный Константинополь.
И, наконец, греко-римский Византий.

История с фотоаппаратом.

Наверное, с такой ситуацией сталкивались абсолютно все.

Однажды, в один «прекрасный» момент, какая-нибудь бытовая (и не только) техника неожиданно ломается. То есть нагло перестает выполнять свои обязанности, предначертанные в инструкции по эксплуатации.
Сначала, конечно, пытаешься своими силами починить "откинувший копыта" хитроумный агрегат. Сдуваешь пыль, шепчешь «волшебные» слова. Выключаешь, а потом снова включаешь. 
Бывает, помогает.
А если эти чудодейственные методы не приводят к результату, приходится обращаться к Специалисту...

Франция и Бельгия самостоятельно. Завершение, немного цифр из поездки.

Вот и закончилось наше самостоятельное путешествие по Франции и Бельгии.
И в завершение (по сложившейся традиции) – общая информация по поездке.

На этот раз она была немного короче предыдущих, но получилась очень насыщенной.
Этому весьма способствовали небольшие европейские расстояния, а также быстрые и комфортные поезда. За 12 дней на поездах и электричках мы совершили 23 переезда (считая проезд до аэропорта и в Версаль)!

Зато удалось увидеть 4 совершенно разных региона:

1. Брюссель.
Столица Бельгии и всей Европы (поскольку именно там находятся всякие органы власти Евросоюза).
Этот город дал свое имя архитектурному термину.
«Брюсселизация» - хаотический подход к реконструкции городов, при которой происходит неконтролируемый массовый снос исторической застройки, замещаемой современными зданиями.
И, я считаю, дал его совершенно заслуженно...
Брюссель, Гран-Плас (Brussels Grand Place)
Старинная площадь - Гран-Плас
Брюссель, Бельгия (Brussels, Belgium)
И современная застройка около Северного вокзала

Что посмотреть в Стамбуле за два часа?

В интернете встречаются очень полезные для самостоятельных путешественников тематические сайты, посвященные популярным городам.
Там рассказывается, где поесть, как проехать, что посмотреть.

И зачастую рассказ о достопримечательностях преподносится в форме: «Что посмотреть в городе N за один день» (три дня, неделю). На каждый день рисуется рекомендуемый маршрут с указанием самых интересных мест...

Я попробую «переплюнуть» всех. И составлю маршрут под кодовым названием «Как посмотреть Стамбул за 2 часа»!
Стамбул, Айя-София (Istanbul, Hagia Sophia)

Турция, Стамбул - вид из окна самолета.

В самолете всегда возникает желание сфотографировать что-нибудь красивое и интересное с высоты птичьего полета.
Но мне, как плохому танцору, выполнить это увлекательное действие всегда что-нибудь мешает.
Темнота, яркое солнце, туман, облака, грязное или покрытое инеем стекло, закрывающее обзор крыло...

А если и удается что-то сфотографировать, то обычно это оказываются маловразумительные пейзажи, поскольку зачастую на посадку самолеты заходят не над большим городом, а со стороны каких-то лесов, полей и деревень.

Но во время нашего возвращения из Франции нам повезло -  пилоты авиакомпании Turkish Airlines провели замечательную обзорную экскурсию, пролетев над городом Стамбулом.
Которой я сейчас поделюсь...
Стамбул, вид с самолета (Istanbul, view from the airplane)

Франция и Бельгия самостоятельно. Про церкви - Франция, Париж.

Если сравнить бельгийские церкви (о которых шла речь в предыдущем рассказе) с парижскими, то приходишь к парадоксальному выводу – в Бельгии они смотрятся более солидно. Наверное, из-за контраста – там соборы явно доминируют на фоне местных «игрушечных» домиков. 

Зато французские (в основном, конечно, парижские) церкви более «раскрученные». Ведь французская столица столько раз становилась «героем» книг, картин, фильмов, что сложно найти в городе уголки, не запечатленные хотя бы в одном из произведений искусства.

Парижские церкви более разнообразны по стилям.
Наверное, французам особо некогда было заниматься грандиозным строительством - на протяжении всей своей истории эта нация не могла спокойно сидеть на месте.
Они чередовали многочисленные завоевательные походы (начиная от крестовых походов, и заканчивая наполеоновскими войнами) с героическими освободительными войнами против тех, кто захватывал их самих.
Или тратили кучу денег из дырявой казны на королевский двор и многочисленные замки.
И, наконец, периодически устраивали разборки внутри страны – будь то Варфоломеевская ночь, или Великая Французская революция.
Значит, и церкви строили в промежутках между этими увлекательными, но весьма разорительными занятиями.

А теперь посмотрим на некоторые церкви во Франции (точнее, в Париже).

1. Собор Парижской Богоматери (Notre Dame de Paris)
Париж, Нотр-Дам-де-Пари (Paris, Notre-Dame de Paris)
Один из самых красивых парижских соборов. И самый знаменитый.
Вот про него уж точно слышали все.
Кроме романа Виктора Гюго, фильмов и мюзиклов по его мотивам, название собора может встретить в совершенно неожиданных местах.
Например, услышать из уст прораба в советской комедии Леонида Гайдая «Напарник».

О религии и храмах.

Начиная с незапамятных времен, люди всегда верили в сверхъестественное. В духов, в богов.
И, похоже, будут верить всегда, не обращая внимания на аргументы типа «Космонавты уже сколько раз летали, и никого там не видели».

Большая часть самых красивых, грандиозных и величественных сооружений в мире, созданных за всю историю человечества, так или иначе посвящались богам. Как бы они не назывались – Ра, Зевс, Кецалькоатль, Аллах, Будда или Христос.
Украина, Львов (Ukraine, Lviv)
Церковь св. Петра и Павла. Львов, Украина.

Бельгия - немного о еде.

О бельгийской кухне мало кто слышал. Подозреваю, что если начать приставать на улице к прохожим с просьбой рассказать про какое-нибудь национальное блюдо этой страны, толку от этого будет немного. 

Какой едой гордятся в Бельгии?
1. Местный шоколад.
Да, его продают везде. Да, из шоколада делают много всяких затейлевых штук.
Но что-то особенного в его вкусе я не почувствовал... 

2. Вафли, на которые наваливают горы вкуснятины – начиная от клубники, и заканчивая шоколадом и взбитыми сливками. Пробовать – нужно обязательно!
Бельгийские вафли (Belgian waffles)